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Coco Chanel, biografía de un ícono de la elegancia

Coco Chanel era la creatividad y la elegancia en su máxima expresión. Desde su autenticidad, cambió la forma en que las mujeres vestían y su influencia prevalece hasta el día de hoy.

“Durante mi infancia solo ansié ser amada. Todos los días pensaba en cómo quitarme la vida, aunque, en el fondo, ya estaba muerta. Solo el orgullo me salvó”.

Coco Chanel

Coco Chanel nació en un hospicio de Saumur (Francia), el 19 de agosto de 1883. Su nombre, dado por las monjas, era Gabrielle y era hija de un vendedor ambulante y de una campesina, con escasos recursos económicos. Tuvo cuatro hermanos: Antoinette, Alphonse, Lucien y Augustin, (quien murió al nacer), y todos crecieron en la miseria.

Cuando su padre falleción de bronquitis, Coco tenía 11 años y fue enviada junto a su hermana a una casa de caridad. Allí las educaron con disciplina extrema, pero también les enseñaron el oficio de la costura.

A los 18 años, fue enviada a otro internado en Moulins, en donde se encontró con su tía Adrianne, apenas dos años mayor que ella. Con ella forjó una amistad que duraría hasta la muerte. Pero para Coco, su pasado miserable era motivo de vergüenza, por eso a menudo inventaba historias acerca de su niñez.

Perfeccionó sus conocimientos en costura junto a su tía Adrianne trabajando como ayudante de un sastre en Moulins. Mientras tanto, a Coco también le gustaba el canto, lo practicaba en su tiempo libre y siempre le pedían la canción ¿Quién ha visto a Coco en El Trocadero? De allí adoptó su seudónimo.

Mientras diseñaba como ayudante conoció a Etienne Balsan, de quien se hizo amante. Él fue quien le permitió conocer ambientes de lujo y extravagancia. Con él iba a carreras de equitación, así que le pidió a un sastre que le diseñara un pantalón de equitación para sentirse más cómoda. Más tarde se mudaron a Parías, y Etienne y Arthur Capel ayudaron a Coco a abrir su primer negocio. En 1910, gracias a Capel, fundó la primera Mansión Chanel en París.

El éxito de Coco

Desde 1910 Coco se convirtió en una diseñadora famosa. Comenzó a crecer y nunca los desafíos la amedrentaron. Su marca se caracterizaba por la secillez, comodidad, atrevimiento y elegancia.

Coco sostenía para entonces una relación con Capel, de quien se había enamorado. Quedó embarazada de él, pero perdió el bebé y con él, la posibilidad de ser madre para siempre. La relación con Capel terminó 8 años después cuando este la abandonó para casarse con una mujer de la nobleza.

Una curiosidad perturbadora es que Chanel no diseña vestidos de novia porque Coco diseñó el vestido para su hermana, sin embargo, ella fue infeliz en su matrimonio y se suicidó.

Coco por su lado no dejaba de innovar. Introdujo la piel de conejo a sus confecciones y el éxito fue rotundo. Un poco más adelante conoció a Igor Stravinski y ambos se enamoraron locamente. Pero era un hombre casado así que los problemas no se hicieron esperar. Coco Chanel conoció entonces al Duque Dimitri, un noble expulsado de Rusia y que había sido uno de los asesinos del famoso Rasputín. Este le regaló las perlas de la dinastía Romanov, y Coco se inspiró en ellas para una línea de moda.

Coco desafió la moda con nuevos aportes como la falda por encima de la rodilla, el vestido negro (que solo se usaba antes para guardar luto) y en 1921, lanzó su archifamoso perfume Chanel No. 5.

Siguió cosechando éxitos y amores hasta que un día,cuando tenía 80 años, llamó a gritos a su mucama. “¿Ves? Así es como se muere”, le dijo. Y falleció.

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